Tecnologia em Metalurgia, Materiais e Mineração
https://tecnologiammm.com.br/article/doi/10.4322/2176-1523.20212162
Tecnologia em Metalurgia, Materiais e Mineração
Artigo Original

Avaliação do aproveitamento do titânio contido nos minérios de nióbio da região de Catalão

Evaluation of the recovery of titanium contained in the niobium ores from Catalão region

Fernando Rodrigues da Cunha, André Carlos Silva

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Resumo

Os minérios de nióbio beneficiados na região de Catalão/GO contêm ilmenita e outros minerais de titânio que se concentram na etapa de flotação de pirocloro, dificultando o processo produtivo e contaminando o produto. A ilmenita, mais abundante e principal mineral-minério de titânio, é matéria-prima para a produção de rutilo sintético, escória de titânio e liga FeTi. Mais de 90% da produção mundial de titânio é direcionada para produção de dióxido de titânio, no entanto o processo aluminotérmico de produção de liga FeTi, possui as vantagens de ser adaptável à concentrados mais pobres, produzir metal livre de U e Th e ser uma tecnologia já bem estabelecida em Catalão para produção do FeNb. O mercado de FeTi existe, inclusive com empresas comercializando no Brasil. A avaliação inicial do aproveitamento da ilmenita dos minérios de nióbio para produção da liga FeTi mostrou potencial para faturamento anual de até US$ 96 milhões, mas são necessárias mais análises de grau de liberação e teor da ilmenita, além de ensaios de concentração em bancada e/ou piloto.

Palavras-chave

Ilmenita; FeTi; Nióbio; Titânio.

Abstract

The niobium ores processed in the region of Catalão/GO contain ilmenite and other titanium bearing minerals that concentrate on the pyrochlore flotation stage, making difficult the production process and contaminating the final product. Ilmenite, the most abundant and main titanium bearing mineral is the raw material for the synthetic rutile production, titanium slag, and FeTi alloy. More than 90% of the world’s titanium production is used in the titanium dioxide production. However, the aluminothermy process used to produce FeTi alloy has the advantages of being adaptable to lower grade concentrates, producing a metallic alloy free of U and Th, a procedure well established in Catalão for FeNb alloy production. The FeTi market exists with companies trading in Brazil. The initial evaluation of the ilmenite recovery from the niobium ores to produce FeTi alloy showed potential for annual revenues of up to US$ 96 million. However, further mineral liberation analysis and ilmenite grade is required, as well as concentration tests in bench and/or pilot scale.

Keywords

Ilmenite; FeTi; Niobium; Titanium

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Submetido em:
02/08/2019

Aceito em:
30/09/2020

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